C'est un nouveau genre et une nouvelle espèce d'arbre qui a été découvert dans les Andes tropicales !

On se demande vraiment comment ce géant, 26 m de hauteur et un tronc de 60 cm de diamètre, a pu passer inaperçu aux yeux des botanistes jusqu'à maintenant. Ce sont des chercheurs du Smithsonian et de la Wake Forest University (Caroline du Nord) qui ont identifié cet arbre, baptisé Incadendron esseri, littéralement l'arbre inca d'Esser (d'après le nom de Hans-Joachim Esser, botaniste allemand). Ces arbres sont présents le long d'un ancien chemin Inca, la Trocha Union au Pérou. On en trouve aussi en Équateur, aussi dans les Andes tropicales entre 1800 et 2400 m d'altitude (travaux parus dans la revue PhytoKeys ).


«Incadendron nous dit combien peu de choses sont connues sur la vie de notre planète», estime Miles Silman de la Wake Forest University qui étudie depuis 25 ans ces écosystèmes andins. «Ce n'est pas comme si on découvrait une nouvelle espèce de chêne ou de pin. C'est comme découvrir un chêne pour la première fois». Incadendron appartient à la famille des Euphorbiacés (330 genres et 6300 espèces), qui compte dans ses rangs les arbres à caoutchouc, le manioc ou les poinsettias. Comme l'hévéa, son tronc libère de la sève blanche, comme du latex, s'il est blessé. Il s'autoféconde et présente une combinaison inhabituelle de caractéristiques comme des feuilles à mucilage (recouvertes de mucus), des fleurs blanches, de gros fruits.

«Cela fait plusieurs années qu'il nous intriguait», reconnaît Kenneth Wurdack, botaniste au Muséum national d'histoire naturelle du Smithsonian. «Il nous a fallu bien l'étudier avant de le nommer. Cela montre qu'il reste encore beaucoup de biodiversité à révéler, aussi bien sans doute dans certaines niches écologiques que dans nos jardins».

Nothias

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Commentaire de JF@ le 14 septembre 2017 à 7:15
Commentaire de JF@ le 14 septembre 2017 à 7:12

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