Felis margarita harrisoni ou Chat des sables

Une sous-espèce de chat des sables (Felis margarita harrisoni) vient d'être repérée pour la première fois en 10 ans par une équipe de scientifiques. Au total, 46 remarquables photos ont permis d'identifier trois individus de la sous-espèce vivant dans la même zone géographique aux Emirats arabes unis !

Localisés dans le désert du nord de l'Afrique et dans quelques régions en Asie, les félins ont été classés en voie de disparition depuis plus d'une décennie, à cause de la fragmentation de leur habitat et le déclin de leurs populations. La dernière observation rapportée mais non confirmée remontait à 2005. Pour retrouver sa trace, le chercheur Shakeel Ahmed de l'Agence pour l'Environnement d'Abu Dhabi (EAD) a décidé de mettre en place une équipe de scientifiques sur le terrain pour capturer sur pellicule la créature aussi insaisissable que mystérieuse.

"Il n'y a pas beaucoup de scientifiques travaillant sur le chat des sables et très peu d'évaluations sont faites pour comprendre le comportement, évaluer la population et le statut de l'espèce", explique au New Scientist John Newby de la Fondation Conservation Sahara qui n'est pas impliqué dans l'étude. Afin de pallier ce manque, Ahmed et son équipe se sont rendus dans la région de Baynouna à Abu Dhabi équipés de caméras automatiques détectrices de mouvement. Ils ont appâté l'animal timide et secret avec de la nourriture pendant des mois, 278 nuits pour être exact, avant de finalement tomber sur le félin en chair et en os. "Un total de 3 individus ont été enregistrés dont un a été confirmé comme étant un mâle. Environ 80% des observations ont été faites entre minuit et 6h du matin, et 39% ont été enregistrées au cours de phase de pleine lune", explique l'équipe dans la publication.

Grâce aux informations apportées par les photos, cette espèce méconnue va pouvoir bénéficier d'une attention toute particulière puisque les experts veulent mettre en place une stratégie de conservation. D'après les clichés, les chercheurs ont observé que les matous préfèrent les températures tièdes entre 11°C à 28°C. Nocturnes et parfaitement adaptés pour vivre dans le désert, ils n'ont pas besoin de boire : les proies qu'ils chassent leur apportent toute l'hydratation nécessaire. En dehors du chat des sables, l'équipe a d'ailleurs photographié d'autres espèces qui donnent une indication sur le type de proies que chasse l'animal. Parmi ces animaux, on trouve la gerbille de Cheesman, la gerboise des steppes, quelques reptiles incluant des geckos et le poisson de sable (qui n'est pas un poisson, mais une espèce de sauriens).

"Les scientifiques doivent faire plus de recherche sur la façon dont les chats des sables vivent afin de créer une zone protégée appropriée", conclut ainsi John Newby.

Souque

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Commentaire de JF@ le 25 août 2016 à 8:16
Commentaire de JF@ le 25 août 2016 à 8:16

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