MICROBES les vrais maîtres de notre Planète

On nomme extinction de masse, une période de l'histoire durant laquelle de nombreuses espèces meurent très rapidement, sur une échelle géologique (c.-à-d. que « rapidement » peut équivaloir à plusieurs millions d'années) !

Pour information, les humains sont a priori en train d'en provoquer une, la sixième. On n'aura pas de médaille pour cet exploit. Il y a donc eu par le passé plusieurs extinctions de masse et on ne sait pas toujours bien pourquoi. On le sait, car il y a de « gros blancs » dans les couches de roches et sédiments où l'on retrouve habituellement des fossiles. Il y a eu ainsi une extinction de masse considérable il y a 252 millions d'années. Tout n'est pas mort, sinon on ne serait pas là pour en parler, mais 90 % de la vie marine de l'époque et 70 % de la vie terrestre a disparu corps et bien en un « clin d'œil » (géologique).

Pourquoi ? On a d'abord pensé à des éruptions massives de volcans. Des géophysiciens ont apporté leur réponse : des volcans auraient provoqué des soubresauts de CO2 , puis la situation serait redevenue plus normale. Ce que l'on voit dans les « archives de la Terre » montre autre chose : une croissance exponentielle du CO2. Or, qu'est-ce qui croît exponentiellement en laboratoire et dans la Vie ?

Les microbes avant tout ! Les microbes coupables auraient été des « archées » (un des trois grands groupes du Vivant) qui auraient, par leur faculté incroyable d'échanger des gènes, exploité les matériaux organiques dans les océans. Cela aurait fait exploser les compteurs du CO2 en très peu de temps et le reste de la Vie aurait vraiment souffert.

http://www.smithsonianmag.com/smart-news/how-single-act-evolution-n...

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Commentaire de JF@ le 24 avril 2014 à 14:24

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