Pétrole VS Gorilles (Parc des Virunga)

Les autorités de la République démocratique du Congo (RDC) ont des «contacts avec l'UNESCO» pour voir comment «exploiter judicieusement» le parc des Virunga afin de «tirer profit [de ses] ressources pour que les populations qui y vivent puissent en profiter», a déclaré ce lundi 16 mars 2015 le premier ministre congolais, Augustin Matata Ponyo !

L'homme est à l'origine de réformes économiques destinées à faire émerger progressivement la RDC, un des pays les moins développés au monde. En janvier, Augustin Matata avait informé les bailleurs internationaux (Union européenne, ONU, Banque mondiale...) que Kinshasa n'avait pas encore donné son aval à l'exploitation des ressources pétrolières dans les limites du parc, mais que si une telle décision était prise, la RDC solliciterait une modification mineure du tracé de la réserve.

La plus vieille réserve naturelle d'Afrique est classée au patrimoine mondial de l'humanité. Depuis que l'on soupçonne la présence de pétrole dans le sous-sol de cette bande de 800'000 hectares s'étirant le long de la frontière avec le Rwanda et l'Ouganda, dans la province du Nord-Kivu, l'Unesco, qui assure le secrétariat du comité du patrimoine mondial, a rappelé à plusieurs reprises que l'exploration et l'exploitation pétrolières étaient «incompatibles» avec le règlement de cette institution. Créé en 1925 sous la colonisation belge, le parc des Virunga abrite plusieurs espèces animales menacées, parmi lesquelles le gorille des montagnes, son emblème. La réserve offre une diversité de paysages exceptionnelle (volcans, savane, forêt, zone humide...) et figure depuis 1994 sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité en péril.

L'État congolais a attribué en 2010 au groupe français Total et à l'entreprise britannique Soco des permis d'exploration sur des concessions à cheval sur de larges portions de la réserve. A l'issue d'une intense mobilisation internationale et locale, l'État congolais a suspendu ces permis en 2011. Total s'est engagé à ne pas entrer dans le périmètre du parc. Soco a finalement pris un engagement similaire en juin 2014, mais après avoir réalisé une étude sismique dans le cadre d'une «évaluation» commandée par le gouvernement et destinée à estimer les effets que pourrait avoir une éventuelle exploitation pétrolière sur l'environnement. Les opposants au forage dans le parc estiment que les tests menés par Soco étaient, en fait, une opération d'exploration cachée. Soco a annoncé jeudi qu'elle comptait avoir terminé «mi-2015» l'interprétation des résultats de son étude. L'entreprise affirme qu'après l'avoir livrée au gouvernement, elle «ne sera plus impliquée d'aucune façon dans le bloc» qui lui a été attribué et qui couvre la moitié sud du parc. Certains opposants à l'exploitation pétrolière dans les limites actuelles du parc, comme l'ONG anticorruption Global Witness, ont déjà fait part de leur crainte de voir le gouvernement céder son permis à un autre opérateur.

Le comité du patrimoine mondial continue pour sa part d'exhorter Kinshasa à annuler les permis d'exploration production sur le territoire du parc, accordés en infraction avec la convention sur le patrimoine mondial que le Congo a signée. Le représentant de l'UNESCO en RDC, Abdourahamane Diallo, a déclaré qu'il n'y avait pas de «négociations» entre son institution et Kinshasa sur la question de l'exploitation pétrolière et du parc, mais plutôt des «discussions» et des «échanges». «A ce jour, il n'y a eu aucune demande formelle» de la part des autorités congolaises de déclassifier une partie du parc, a précisé Abdourahamane Diallo. Il a indiqué que l'UNESCO était «dans un dialogue d'information et de sensibilisation» des décideurs politiques congolais sur les implications du classement des Virunga au patrimoine mondial.

Total, de son côté, n'a pas renoncé à ses projets dans la zone de son permis ne couvrant pas le parc. Selon une source proche du dossier, en dépit de la baisse des cours du pétrole, l'entreprise place toujours beaucoup d'espoir dans sa concession et se prépare pour une étude sismique qui devrait avoir lieu autour de la fin de l'année.

ats/Newsnet

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Commentaire de JF@ le 18 mars 2015 à 19:24

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Le Fonds mondial pour la nature (WWF) a appelé la République démocratique du Congo, qui envisage de mener des activités de prospection pétrolière dans le parc de Virunga, à renoncer à tout projet de modifier les limites du parc, classé au patrimoine mondial de l'Unesco.

Très préoccupé, WWF invite le gouvernement congolais à renoncer à tout projet de modification des limites actuelles du parc autour du lac Édouard à des fins d'exploitation pétrolière, écrit mercredi dans un communiqué cette ONG internationale de protection de l'environnement.

Vendredi, le Premier ministre congolais, Augustin Matata Ponyo, avait exprimé la volonté de Kinshasa de vouloir trouver un terrain d'entente avec l'Unesco afin d'exploiter le pétrole potentiellement présent dans ce parc.

Cependant, depuis que l'on soupçonne la présence de pétrole dans les limites du parc, l'Unesco a fait savoir à plusieurs reprises que l'exploration et l'exploitation pétrolières étaient incompatibles avec le règlement du Comité du patrimoine mondial.

Pour WWF, une modification des limites actuelles du parc entraînerait irrémédiablement des conséquences désastreuses pour les écosystèmes et les opportunités économiques, notamment touristiques, offertes par cet espace protégé.

Par exemple, selon WWF, le lac Édouard, qui fait partie intégrante du parc national des Virunga, assure la subsistance de plus de 50.000 personnes qui vivent sur ses rives, et la pêche génère à elle seule près de 30 millions de dollars par an.

Ne pas exploiter le pétrole c'est s'orienter vers une économie verte basée sur une gestion durable des ressources naturelles et la valorisation des opportunités économiques considérables offertes par le parc, estime dans le communiqué Thomas D'Aquin Muiti, président de la Société civile de la province du Nord-Kivu, qui regroupe notamment des associations, ONG et syndicats. - AFP
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Commentaire de JF@ le 17 mars 2015 à 9:06

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