Toujours scolarisé au lycée international de Colomiers (Haute-Garonne), Thomas Lesage a embarqué le 7 septembre dernier sur le bateau-école « Gulden Leeuw » avec 60 jeunes et 18 membres d’équipage !

Il était le plus jeune sur le trois-mâts canadien, mais aussi le seul à porter le projet Children for the Oceans. L’association qu’il a fondée, parrainée par le navigateur Yves Parlier, vise à éduquer les jeunes à la protection des océans. Elle bénéficie du soutien financier de l’entreprise Mercator Océan. « J’explique comment éradiquer les quatre menaces principales que sont l’acidification, la surpêche, les zones mortes et la pollution des plastiques », résume l’adolescent. En quatre mois, il est intervenu devant 200 élèves de 9 à 11 ans d’Amsterdam, de Porto, de Barcelone, de Madère et de Dakar, et leur a distribué des livrets de gestes écocitoyens. Quand la météo ou d’autres contraintes l’ont obligé à annuler une intervention, Thomas a organisé des opérations de nettoyage des plages, à Essaouira (Maroc) par exemple.

Après le golfe de Gascogne, le bateau a longé le Portugal, l’Espagne, le Maroc, les Canaries, le Sénégal, puis a poursuivi vers le Brésil et le Suriname. Les parents de Thomas et son petit frère l’attendent avec impatience sur l’île de la Barbade où il accostera mercredi matin. Thomas a posté plusieurs images de sa traversée sur le blog de son association. « Nous ne l’avons pas vu depuis deux mois, aux Canaries. Il y a eu des moments très difficiles. Les conditions de vie sur le bateau sont rudimentaires. Les journées étaient très rythmées, avec peu de pauses, les quarts toutes les nuits. Mais il y avait une super ambiance », explique Stéphanie Lesage, la maman et présidente de l’association, qui assure toute la logistique.

En quatre mois, Thomas a perdu 7 kg et accumulé beaucoup de fatigue. Il aura droit à quelques jours de repos avant de reprendre le chemin du lycée pour terminer sa seconde. « Il a vu la pollution plastique dans l’océan et sur les plages, mais aussi des baleines, des dauphins, des poissons volants et de magnifiques couchers de soleil sur l’Atlantique. Il a beaucoup mûri pendant le voyage et confirmé sa passion », affirme Stéphanie Lesage.

Cent cinquante enfants sont devenus adhérents de l’association, et trois étudiants du bateau-école vont être ambassadeurs pour organiser chez eux des sessions de sensibilisation grâce au kit pédagogique. Dès ce printemps, l’adolescent interviendra dans une dizaine d’écoles de la région toulousaine. Il devrait aussi participer en juin à la prochaine conférence internationale des Nations unies sur les océans, en Norvège. « Nous recherchons des ONG partenaires en Asie, un continent particulièrement touché par l’acidification et la pollution, d’autres partenaires internationaux, ainsi que des mécènes pour poursuivre l’aventure. »

https://childrenfortheoceans.eu/blog/

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Commentaire de JF@ le 8 janvier 2019 à 5:52
Commentaire de JF@ le 8 janvier 2019 à 5:52

JF@

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