Elle restera dans l'histoire comme « la comète de 2020 » : bien visible à l'œil nu, la comète Neowise brille actuellement à l'aube, offrant un magnifique spectacle dans des jumelles !

Cette fois, c'est la bonne : après deux déceptions, ces derniers mois, avec l'annonce du passage de deux comètes, Atlas et Swan, qui devaient briller dans le ciel du soir et n'ont pas tenu leur promesse, c'est finalement la comète Neowise qui nous offre un spectacle magnifique et inattendu dans le ciel du matin.

En effet, cette comète, découverte il y a trois mois par le petit télescope spatial américain NeoWise, est visible depuis trois jours dans le ciel de l'aube, très près de l'horizon nord-est. Peu d'astronomes pariaient sur sa survie, lors de son passage à seulement 43 millions de kilomètres du Soleil, le 3 juillet. Elle aurait pu, comme un grand nombre de ses cousines, se désagréger sous les feux de notre étoile, mais non, elle a survécu au périhélie et est même visible à l'œil nu. Pour contempler Neowise - ou C/2020 F3 Neowise - selon son appellation officielle - il faut bénéficier d'un bon site d'observation, bien dégagé vers le nord-est, la comète étant actuellement très basse sur l'horizon.

La comète est facile à trouver : elle se trouve au-dessous de la brillante étoile Capella du Cocher, à sa droite et plus haute dans le ciel brille l'éclatante Vénus. Très bien visible à l'œil nu, Neowise est magnifique aux jumelles, où elle dévoile son immense chevelure. La comète est tellement brillante qu'elle est visible au clair de Lune, en pleine ville et à l'approche du lever du Soleil... Une seule condition, toutefois : bénéficier d'une atmosphère claire et transparente. L'éclat de la comète avoisine actuellement celui des plus brillantes étoiles, les astronomes l'estiment entre les magnitudes 0 et 1 ! Mais attention, toutefois : la comète est tout à la fois proche du Soleil et proche de l'horizon, à l'œil nu, son éclat ne peut pas être comparer à celui de Capella, Véga ou Arcturus dans un ciel bien noir et au zénith.

Pour la chercher, commencez à observer l'horizon nord est dès 4h30' du matin, en fin de nuit ; la comète demeure bien visible jusqu'à 5 heures environ ; au-delà, le lever du Soleil tout proche la fond lentement dans le bleu du ciel. La « comète de 2020 » va dans les jours qui viennent tout à la fois s'éloigner du Soleil et s'approcher de la Terre, son passage au plus près de notre planète ayant lieu le 23 juillet, à une distance de 103 millions de kilomètres.

En s'éloignant du Soleil, la comète sera de plus en plus visible la nuit, et elle devrait continuer à être bien visible à l'œil nu jusqu'à la mi, voire la fin juillet. De l'aube, elle passera dans quelques jours dans le ciel du soir où elle rivalisera d'éclat avec les étoiles de la Grande Ourse.

BRUNIER

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Commentaire de JF@ le 9 juillet 2020 à 7:17
Commentaire de JF@ le 9 juillet 2020 à 7:16

JF@

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