Ce sont des monstres du climat méconnus !

Les rivières atmosphériques sont des masses compactes de vents et de vapeur d'eau qui sillonnent le ciel sur des milliers de kilomètres. Des chercheurs français, anglais et portugais viennent de publier un article dans Nature Geoscience démontrant que ces phénomènes sont largement responsables de la fonte des glaces dans l'Antarctique, autour du pôle Sud.

« Ces rivières atmosphériques sont en fait provoquées par des situations particulières, où les dépressions sont bloquées. L'humidité qu'elles transportent est alors contrainte d'emprunter une seule direction, comme dans un canal », explique Vincent Favier, glaciologue à l'Institut des géosciences de l'environnement. Elles finissent par doucher de façon intense et continue une petite zone au lieu de se déverser de façon diffuse sur une grande région. L'humidité et la chaleur venues de zones tempérées sont donc immédiatement acheminées vers une petite zone de l'Antarctique.

En surveillant l'arrivée de ces rivières atmosphériques depuis 1980, les scientifiques ont montré que certaines d'entre elles (+ 10 °C par rapport à la normale) provoquent des fontes de grande ampleur. « Ces phénomènes entraînent beaucoup plus de nuages qui ajoutent du rayonnement dans les grandes longueurs d'onde, ils fonctionnent comme nos radiateurs et accélèrent encore la fonte des neiges et des glaces », souligne le chercheur.

Pour l'heure, seuls les événements les plus chauds liquéfient les grandes plaques de glaces antarctiques. « Le problème, c'est que, avec le réchauffement climatique sur cette zone, on attend une hausse des températures de 4 à 5 °C. Dans ces conditions, d'ici à la fin du siècle, toutes les rivières climatiques provoqueront des fontes », prévient Vincent Favier.

https://www.nature.com/articles/s41561-019-0460-1

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Commentaire de JF@ le 7 novembre 2019 à 5:30
Commentaire de JF@ le 7 novembre 2019 à 5:29

JF@

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