Pour diminuer leur température corporelle, les oiseaux peuvent se mettre à l'ombre ou se baigner !

Mais en plein soleil ou quand il n'y a pas d'eau disponible, par exemple quand ils couvent sur leur nid, ils doivent trouver d'autres solutions : ils peuvent ouvrir leur bec, écarter leurs ailes ou chez certaines familles comme les Ciconiidés et les Cathartidés (les vautours du Nouveau Monde), pratiquer l’urohydrose. Il s'agit d'un comportement étonnant et méconnu qui consiste à déféquer et uriner (les fientes sont composées des selles et de l'urine) sur la partie déplumée de leurs pattes en profitant de l’évaporation de l'eau de leurs fientes : en effet, leurs pattes sont richement irriguées, et un refroidissement du sang qui y circule réduit la température générale du corps.

Les deux principales familles qui pratiquent l'urohydrose sont les Ciconiidés (cigognes, tantales, jabirus, marabouts et becs-ouverts) et les Cathartidés, c'est-à-dire les vautours du Nouveau Monde (condors, urubus et sarcoramphe). Ces familles sont d'ailleurs assez étroitement apparentées. Toutefois, d'autres espèces appartenant à d'autres familles utilisent aussi cette technique de refroidissement, mais leur nombre est certainement sous-estimé car ce comportement est peu étudié. Un jeune Fou du Cap (Morus capensis) soumis à des températures élevées en laboratoire avait ainsi réagi en dressant la tête, en ouvrant le bec, et entrouvrant les ailes vers le bec et en déféquant sur ses pattes.

L'urohydrose est généralement suivie dès que possible par un bain.

Ornithomedia

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Commentaire de JF@ le 7 juillet 2019 à 6:35
Commentaire de JF@ le 7 juillet 2019 à 6:34

JF@

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